Author Archives: Micael Grenholm

Fem religiösa övertygelser nästan alla sekulära svenskar delar

dingzeyu-li-773.jpg

Så, du är en smart, upplyst och förmodligen ganska snygg sekulär svensk som har skakat av dig religionens tunga ok och omfamnat en världsbild där det inte finns plats för övernaturliga tomtar och troll. Bra jobbat!

Låt mig dock upplysa dig om att du med största sannolikhet inte är så naturalistisk och religionslös som du kanske tror. Nedan är fem saker som omöjligen kan finnas om den fysiska naturen är allt som finns, men som de flesta sekulära svenskar ändå tror på.

1. Mänskliga rättigheter

Du tror säkerligen att människor har rätt till massa saker: rätt till liv, rätt till yttrandefrihet, rätt att klaga på grannen om de spelar hårdrock för högt, etc. Men dessa rättigheter simmar inte runt i blod eller är inpräntade på vänster hjärnhalva – vi hävdar att de finns och skriver ner dem i FN-dokument och skoluppsatser, men utifrån en naturalistisk världsbild är de lika verkliga som Gandalfs stortå. Read the rest of this entry

Sveriges migrationspolitik är som Hungerspelen

hunger games

Många har med rätta reagerat på rapporterna om hur dåliga Migrationsverket är när de ska bedöma om människor är kristna eller inte. Nyligen avslöjade Dagen att Migrationsverket kallade Equmeniakyrkan och Pingstkyrkan för ”sekter” och hävdade att en iransk familj som besöker båda församlingarna inte kan vara genuint kristna.

För ett år sedan uppdagades det att tjänstemän ställt absurda frågor till konvertiteter såsom ”Hur många delar består Nya Testamentet av?” och ”Vad säger kristendomen om skärselden?” Sveriges kristna råd har vädjat till Migrationsverket att utbilda dem om vad kristendomen handlar om, för de verkar ha otroligt dålig koll.

Eftersom konsekvenserna av detta är så ödesdigra för dem som utvisas är det av yttersta vikt att vi protesterar. Vi har bibliska mandat att välkomna och älska invandraren (3 Mos 19:34), och att i synnerhet hjälpa dem som delar vår tro (Gal 6:10).

Samtidigt oroar jag mig för att vi inte går tillräckligt långt i våra protester. Grundproblemet är inte att Migrationsverket har dåliga metoder för att bedöma vilken religion människor har. Grundproblemet är att de bedömer vilken religion människor har överhuvudtaget.

Read the rest of this entry

Vad är ekumeniskt med att United går med i EFS?

Skärmavbild 2018-02-08 kl. 11.05.06

Något som jag verkligen imponeras av i historien om att församlingen United i Malmö lämnar Pingst och går till EFS är att pastor Magnus Persson på bara några år har fått med sig 70 % av församlingen på tanken att lutherdomen är grejen. Förvisso är passionerad övertygelse smittsam, och United kanske har en kultur såsom många andra församlingar av att Pastorn Har Rätt, men det är fortfarande väldigt imponerande!

Precis som med Ulf Ekmans konvertering till katolicismen är detta något som är en naturlig följd efter flera års öppen utveckling, men som ändå väcker många känslor när beslutet blir definitivt. Pingstledaren Daniel Alm skrev ett mycket fint och respektfullt inlägg som samtidigt uttryckte lite sorg och frustration över beslutet, inte minst för att han upplevde att Pingst FFS lämnats lite utanför processen.

Andra är glada, och en hel del säger att detta är en framgång för ekumeniken. Men sakta i backarna. Jag har full förståelse om du jublar över förändringen för att du tycker att EFS är vettigare än Pingst av den ena eller andra anledningen. Men säg inte att det är bra för att det är ekumeniskt, för i så fall är du antiekumen om du inte jublar när en Missionskyrka börjar predika framgångsteologi, eller när en EFK-församling går med i Plymouthbröderna och tvingar kvinnor att ha huckle. Read the rest of this entry

Jag ska skriva en bok om dokumenterade mirakler!

Skärmavbild 2018-02-02 kl. 18.01.42

Som Dagen uppmärksammade igår är jag en av dem som får årets stipendium från Kristna Publicistförbundet. Jag ska skriva boken Det mirakulösa Gudsbeviset, om dokumenterade helanden och hur de kan användas som utgångspunkt i ett filosofiskt argument för Guds existens.

I debatter gentemot ateister använder sig apologeter och evangelister av en rad olika Gudsbevis: kosmologiska, moraliska, erfarenhetsmässiga med mera. Dock är det förvånansvärt ovanligt med att hänvisa till nutida mirakler. Ett mirakel man ofta försvarar är Jesu uppståndelse, men vad gäller dagens händelser utmanar man sällan ateistens övertygelse att Gud aldrig intervenerar.

Detta är dock på väg att förändras. 2011 publicerades professor Craig Keeners 1 200 sidor tjocka bok Miracles som argumenterade för att det finns starka skäl att tro att mirakler sker idag. Testing Prayer av Candy Gunther Brown, som diskuterar hur helanden kan dokumenteras vetenskapligt, gavs därefter ut på Harvard University Press. Apologeter som Gary Habermas och Tim McGrew har öppnat dörren för att lyfta detta i debatter om Guds existens, och dokumentärfilmaren Elijah Stephens är igång med att göra en film om dokumenterade mirakler. Read the rest of this entry

Den globala ojämlikheten är värre och farligare än vi tidigare trott

poverty-and-wealth-next-door-to-each-other-in-brazil.jpg

Äckligt illa dold ojämlikhet i Brasilien

Tack Gud för Oxfam! Varje år när världens politiska och ekonomiska elit samlas i lyxorten Davos för att framför allt diskutera hur världens rika länder ska bli rikare, släpper biståndsorganisationen en rapport som belyser den globala ojämlikheten. Årets rapport är chockerande.

Nya data, främst från Indien och Kina, visar att ojämlikheten är värre än man tidigare trott. Det gör att förra årets rapport om att de 62 rikaste människorna äger lika mycket som de 3,5 miljarder fattigaste inte stämmer. De var nio stycken. I år är de åtta. Åtta män.

Inte bara det, Oxfam uppmärksammar att vi aldrig sett en så stor ökning miljardärer i världen som år 2017. En ny miljardär tillkom varannan dag. 82 % av all ny rikedom som genererades 2017 gick till de rikaste en procenten av världens befolkning. Ingenting gick till den fattigaste halvan. Detta trots att den hade kunnat utrota världsfattigdomen sju gånger om.

Seriöst, vad är det här? Read the rest of this entry

Pingstkarismatiska ledare till Trump: Skärp dig!

Skärmavbild 2018-01-20 kl. 15.55.57

Grattis! Idag har Trumpe varit president i ett år. Ja, visst är det svårt att förstå att det redan är ett år som vi avnjutit med Rysslandsskandaler, sexskandaler, avbrutna klimatlöften, nazisthyllningar, främlingsfientlighet och konstanta lögner. Välkommen till år två!

Som presidentsfödelsedagspresent arrangerade Pentecostals & Charismactics for Peace & Justice (PCPJ), som jag är med i, ett öppet brev till Donald där ledare inom den pingstkarismatiska rörelsen framförde uttryckte missnöje med en hel del av hans retorik och beslut.

Brevet har bland annat uppmärksammats i Dagen och Sändaren. Det är underskrivet av framstående teologer som Amos Yong och Craig Keener, och även den inflytelserike pastorn Brian Zahnd.

Om du vill bli medlem i PCPJ, gå in här.

Brevet

Dear Mr. President,

We, leaders in the Pentecostal-Charismatic movement, who share the belief in God’s Word, salvation uniquely found in Jesus Christ and the continuing ministry of the Holy Spirit and His gifts, write to you today on the anniversary of your inauguration. Read the rest of this entry

”Okända fenomen” som i själva verket är mirakler

För tre månader sen skrev jag på Svenska apologetiksällskapets blogg om vetenskapligt oförklarliga tillfrisknanden efter bön (VOTEB) och hur dessa kan användas som ett argument för Guds existens. De här fenomenen är ganska besvärliga för ateister. De kan inte skylla dem alla på feldiagnostisering om de har tilltro till vården och vetenskapen i vanliga fall, de kan inte hävda att det är placebo för det är det inte, och de kan inte peka på övernaturliga fenomen inom andra religioner än kristendomen för det skapar bara fler anledningar att misstro naturalismen.

När alla dessa tappra försök att hålla mirakelhypotesen på armslängs avstånd har misslyckats återstår ett trumfkort för ateisten. ”Okej, de kanske blivit friska utan att vi vet varför, men det kan ju vara på grund av naturliga orsaker vi inte känner till än.” Schack matt. Vanligtvis ackompanjerat med resonemang till hur vikingarna trodde att åska berodde på Tors hammare och att tron på Gud beror på kunskapsluckor, framförs detta argument som dödsstöten för mirakeltro.

Till och med vissa kristna betraktar det som oövervinneligt. Jag har vid flera tillfällen stött på syskon som ledsamt suckar att mirakelargument inte biter på ateister, för de säger bara att det kan ligga en okänd naturlig förklaring bakom vad man än presenterar. Många kristna vet inte hur man ska kontra det.

Men det vet jag. Read the rest of this entry

Vad är karismatisk aktivism?

Skärmavbild 2018-01-14 kl. 12.01.36

I år är förhoppningsvis året då min första monografiska bok publiceras. Den heter Charismactivism och handlar om Hela Pingstens vision: hur mirakler och evangelisation kan och bör förenas med engagemang för fred och rättvisa. Nedan är en översättning av en del av första kapitlet där jag förklarar vad karismatik, aktivism, och nyordet karismaktivism innebär.

Vad betyder karismatisk?

Ordet ”karismatisk” kommer från grekiskans charismata, som betyder nådegåvor. Detta är det ord som Paulus använder i 1 Kor 12 när han beskriver gåvor som visdom, helande, profetia och talar i tungor. En karismatisk kristen tror att alla dessa gåvor – inklusive de mirakulösa – är tillgängliga idag, och många karismatiker hävdar att de har fått sådana gåvor.

”Karismatiker” blandas ofta ihop med ”pingstvän”, och det är inte riktigt överraskande eftersom de två orden har mycket liknande betydelser. Pingstvänner tror också att mirakulösa andliga gåvor är tillgängliga för alla Jesusefterföljare idag; de pekar på pingstdagen i det andra kapitlet i Apostlagärningarna där Jesu lärjungar döptes i Helig Ande och började tala i tungor och profetera (Apg 2: 1-4). Pingstvänner har ofta bildat sina egna kyrkor och samfund, men när fler och fler kristna började sympatisera med pingstens idéer om mirakulösa andliga gåvor utan att lämna sina egna kyrkstraditioner, myntade Harald Bredesen och Jean Stone Willans termen ”karismatiker” 1963. Read the rest of this entry

Den verkliga anledningen till att kristna inte lever i egendomsgemenskap

sammankomst18.jpg

23-25 februari är det dags för Sammankomst, den årliga samlingen för kristna som lever i eller är intresserade av kommuniteter och kollektiv. Jag hoppas få se några av er där! Den svenska kommunitetsrörelsen är liten men rätt så stark, och jag tror att den faktiskt börjar vara redo att explodera.

När jag på nätet har debatterat egendomsgemenskap med andra kristna har det ofta varit en exegetisk diskussion där vi tvistar om hur egendomsgemenskapen som Jesus och apostlarna praktiserade ska tolkas – som undantag eller som norm. Jag har i flera år slipat på mina argument för att försöka övertyga den mest inbitna individualist om att det är bra att de rika delar allt med de fattiga. När jag vid några tillfällen har fått möjlighet att föreläsa om samma ämne live så har jag därmed förberett ett artilleri av bibelargument, redo att svara på alla möjliga eller omöjliga invändningar.

Men det behövs inte. Folk håller oftast med mig. Read the rest of this entry

Det bästa från Jesusfolket 2017

2017 var året då vi intervjuade människor som upplevt mirakler, debatterade ateister, granskade biståndsorganisationer och förstås gifte oss! Här kommer några höjdpunkter från Jesusfolkets 2017.

Ladda ner MP3-filen här.

Podcasten Jesusfolket hittar du här eller varhelst podcastar finns. Du kan även prenumerera på YouTube. Gilla gärna Jesusfolket på Facebook! Om du vill stötta podden, ge en gåva till Jerusalemprojektet.

Har du frågor, kommentarer eller tips på vad vi ska podda om? Kommentera nedan!

De 10 mest lästa inläggen på Hela Pingsten 2017

Skärmavbild 2017-12-30 kl. 13.39.49

2017 har varit ett fantastiskt år för mig personligen, inte minst för att jag förlovade och gifte mig med underbara Sarah. Det har också varit ett väldigt bra år för den här bloggen. 200 000 sidvisningar har vi kammat ihop under året, vi har uppmärksammats i pressen och skapat debatter på sociala medier. Här är de tio mest lästa inläggen under året:

Öppet brev till Cissi Wallin – Efter att Cissi Wallin hade skojat om att abortmotståndare borde aborteras skrev hon en arg krönika i Metro där hon beskrev religion som tron på en sagobok och argumenterade för att enbart ateister ska bestämma politiskt. I mitt öppna brev försökte jag bemöta henne vänligt och sakligt och peka på problem i hennes egen världsåskådning som borde leda henne till att vara mer respektfull gentemot gudstroende. Inlägget blev i princip viralt, och Dagen ville till och med göra en webb-TVsändning med Cissi och mig som hon tyvärr tackade nej till.

Varför ateism och humanism inte går ihop – I Hela Pingstens kommentarsfält har det i över ett år pågått en debatt mellan ateister och kristna. Något som vi ständigt återvänder till är det moraliska Gudsbeviset och den relaterade frågan: Hur kan ateismen motivera att det finns något moraliskt sant? I detta blogginlägg försökte jag reda ut varför jag anser att humanism – idén att det finns ett mänskligt värde och vi ska göra det som främjar mänsklig välfärd – inte går ihop med ateism, vilket skapade stor debatt och flera länkar från olika ateistforum.

Till män som är chockade över #metoo – Helt opartiskt måste jag säga att min fru är en fantastisk skribent, och att hennes inlägg som publicerades bara några dagar efter att #metoo-rörelsen satte igång blev en succé är inte konstigt alls. Sarahs text var faktiskt ursprungligen två längre Facebookkommentarer som jag bad henne sätta ihop till ett inlägg. Hennes analys om vad män verkligen bör göra för att främja jämställdhet är klockren. Read the rest of this entry

Fem usla anledningar till att förneka jungfrufödseln

gareth-harper-175342.jpg

Snön glittrar, julgranen skimrar och i predikstolen står prästen och säger att det här med jungfrufödsel behöver man ju inte tro på. Så var min uppväxts jular, och sedan jag själv blev kristen vid 15 års ålder har jag ställt mig förbryllad till påståenden om att jungfrufödseln inte hände, eller att det inte spelar någon roll om den var en verklig biologisk händelse istället för enbart en symbol. Låt mig gå igenom några av de vanligaste argumenten för detta, och visa varför jag inte tycker att de håller.

1. Jungfrur föder inte barn

Jag vet inte var jag ska börja. Det här ”argumentet” är så kasst att Jim Inhofes snöbollsargument mot klimatförändringars existens framstår som briljant.  Naturligtvis kan inte jungfrur föda barn, det är därför en jungfrufödsel är mirakulös. Liksom de besläktade stolpskotten ”Döda uppstår inte” och ”Människor kan inte gå på vatten” utgår detta argument från att Bibelns poäng skulle vara att dessa saker är naturligt möjliga, att en av hundra jungfrur ploppar ur sig en bebis då och då. I själva verket är Bibelns författare fullständigt medvetna om sex krävs för att få barn: just på grund av detta protesterar Maria mot ängeln genom att påpeka att hon inte legat med någon man, varav ängeln svarar ”ingenting är omöjligt för Gud” (Luk 1:37). Att hävda att Gud inte kan ha gjort x för att vi inte kan göra x, är som att säga att Shigeru Miyamoto inte kan gå baklänges för att Super Mario inte kan göra det. Read the rest of this entry

Tre saker kristna Israelvänner behöver ta hänsyn till

rob-bye-103200.jpg

Så, du är Israelvän! Du är övertygad om att Guds plan för den sista tiden är att det judiska folket ska återvända till den återupprättade staten Israel med Jerusalem som huvudstad. Spännande! Av erfarenhet vet jag att det inte är en övertygelse du kommer överge i första taget. Men låt mig skicka med dig några saker jag tycker att du behöver tänka på.

1 Palestinier finns

Det är förstås inga nyheter för dig, men det jag önskar att du funderar på litegrann är: om Israel nu ska ta över hela Kanaans land för att Gud bestämt det, vad ska hända med palestinierna som bor där? Ska de bli medborgare? Ska de drivas ut? Vilket sätt är mest etiskt, utifrån biblisk moral? Och här kommer en knäckfråga: om Israel ska fortsätta vara mellanösterns enda demokrati, vad händer när palestinierna blir i majoritet i Israel? Ska den nuvarande situationen fortsätta, när Israel bestämmer över palestiniers liv på massa sätt genom ockupation och handelsrestriktioner men inte ger dem rösträtt? Vad tror du blir bäst? Vad är mest Kristuslikt? Read the rest of this entry

Varför slutade amerikanska pingstvänner vara pacifister?

roger e olson

Roger E. Olson

Idag på Pentecostals & Charismatics for Peace & Justice publicerar vi en briljant artikel av Roger E. Olson, professor i teologisk etik och en av USAs ledande evangelikala bloggare, om den amerikanska pingströrelsens pacifistiska historia som fick ett abrupt slut på 70-talet. Olson har varit med ett tag, och som uppvuxen inom pingströrelsen såg han med egna ögon denna utveckling. Enligt honom beror de amerikanska pingstvännernas förvandling från apolitiska vapenvägrare till krigshyllande republikaner på primärt en sak:

Rikedom.

Olson skriver:

The vast majority of Pentecostals during the first half century of the movement’s history were relatively poor. I can remember when that began to change in the 1950s and especially in the 1960s. My father, a Pentecostal pastor for over fifty years, preached against “the sin of conspicuous consumption” and I know he wasn’t the only one. As Pentecostals became more affluent they were expected to give more to missions. When a family in our church (1950s) bought a new Cadillac they were subjected to church discipline. That money (over what a new Chevrolet would cost) could have gone to world missions—a major emphasis of Pentecostals then.

Then came the 1970s and a sudden increase in Pentecostals’ affluence. It began earlier, but became notable to me, anyway, in the 1970s. Suddenly Pentecostal church parking lots were filled with expensive new cars. I will never forget the controversy among Pentecostals sparked by some Pentecostal churches’ building of “fancy new church buildings.” Before the 1970s most Pentecostal churches were relatively simple—often older church buildings purchased from “mainline” churches that built new ones out in the suburbs. […]

Read the rest of this entry

Behöver vi Gud för att vara goda? Min debatt med Anders Hesselbom

Äntligen är den här! Inspelningen från min debatt med humanisten och ateisten Anders Hesselbom på ämnet ”Behöver vi Gud för att vara goda?” Vi var överens om att ateister kan hjälpa gamla tanter över gatan, men hur motiverar vi att något är verkligt gott eller ont oberoende av vad folk tycker, om inte Gud finns?

Jag menade att ateismen är oförenlig med övertygelsen att det finns moraliska fakta, medan Anders Hesselbom tvivlade på att de ens finns moraliska fakta och menade därtill att Gud inte utgör en förklaring även om de skulle finnas.

20171109_195601 (1).jpg

Anders är väldigt trevlig och höll debatten på en saklig och proffsig nivå, även om jag kan tycka att han ämnesmässigt spretade iväg ganska ofta. Mina fyra argument för varför moralisk värderealism (idén att det finns moraliska fakta) inte kan vara sann om Gud inte finns bemöttes inte av honom på ett systematiskt sätt, tyckte jag. Flera av mina kristna vänner som lyssnade hade samma intryck. Jag är nyfiken på om även ateistiska lyssnare av debatten kan hålla med om det.

Hela debatten går att se i YouTubeklippet ovan, och första halvan av den går att lyssna på i Hela Pingstens podd Jesusfolket. Denna första halva innehåller våra inledningsanföranden. Ladda ner den här. Andra halvan, med responser och frågor från publiken, kommer om någon vecka.