Bloggarkiv

Att välja Gud framför TV:n

time

Att leva enkelt för att hjälpa de fattiga så mycket som möjligt handlar inte bara om att vara sparsam och generös när det gäller pengar. Enkelhet handlar också om tid. Om den tid som vi spenderar på oss själva och våra närmaste blir för stor, blir det oundvikligen mycket mindre tid som vi kan spendera på att hjälpa de fattiga eller övertala andra om att leva enkelt. Medan mängden pengar varierar från person till person har vi alla samma budget av tid.

I enkelhetsrörelsen är det dock vanligare att man hyllar och vill prioritera tid man spenderar på sig själv: fritid i naturen, med familjen, med hobbies. Detta porträtteras i kontrast till arbete, som ska skäras ner på så mycket som möjligt. Denna ”downshifting” motiveras med att de ekonomiska hjulen snurrar långsammare om man bidrar med mindre arbetskraft till den och har mindre pengar att konsumera för. Att äta glass i parken och softa snarare än att jobba anses då vara en miljögärning.

Bibeln har ett annat perspektiv. Arbete ses som något väldigt gott – så länge det gör nytta för människor. Paulus skriver att vi ska ”arbeta och göra nytta med sina händer, så att han har något att dela med sig åt den som behöver.” (Ef 4: 28) Han sa även: ”I allt har jag visat er att man så ska arbeta och ta hand om de svaga och komma ihåg de ord som Herren Jesus själv har sagt: Det är saligare att ge än att ta.” (Apg 20:35). I sin undervisning lyfter han fram vikten av att arbeta på sin frälsning (Fil 2:12), något distinkt från att jobba för en lön givetvis, men fortfarande något som kräver tid och energi. Read the rest of this entry

Finna Gud utanför allt brus

I många år har jag haft en längtan efter enkelhet. Var jag än bott, eller vad jag än gjort, så har den funnits där. Under ytan. Som ett starkt begär efter att inte begära. Eller hur ska jag förklara det?

Ofta har jag känt som att mina ägodelar kväver mig. Att jag lever ett liv som är på låtsas. Att jag har en stor tyngd över mig som kräver kräver kräver. Kräver att jag handlar nytt, tillgodoser påhittade behov som trender skapar och hänger med i världens snabba svängar. Så sitter jag där med två förråd med grejer vi inte använder, lådor fulla av ägodelar som är helt överflödiga, mängder av halvtrasiga leksaker som bara slängs omkring och trampas på.

Ett dåligt samvete över att vara medskyldig till att förstöra vår jord bubblar alltid inom mig. Jag vill bara skrika ”JAG VILL INTE VARA MED LÄNGRE!”, och fly ut i skogen, där det kanske är tyst. Där det luktar barr, mossa och jord.

Efter att fått en Gudstro har detta vuxit sig starkare. Det står väldigt tydligt att vi ska ställa oss utanför den här världens begär och lockelser. Vi ska inte leva för att tjäna pengar och samla saker på hög. De enda vi ska tjäna är Gud och varandra. Det enda vi ska samla är goda gärningar och kärlekshandlingar. För mig är en av de största kärlekshandlingarna att ta hand om vår jord. Varenda påse med plast och sopor jag slänger gör nästan fysiskt ont och jag ber ofta Gud om förlåtelse för det.  Read the rest of this entry

Det där med mode

thumb_img_2606_1024

Förnöjsamhet. Är inte det ett oerhört fromt ord? Och kanske ett av de ord som uteslutande används inom kyrkan, som äldre bibelöversättningar liksom bevarat åt oss i vår lilla subkultur. Ibland kan jag tycka att det blir lite fånigt med det där som av kristna lite på skoj kallas ”kristniska”, ord som bara de redan invigda förstår. Andra gånger kan jag vara tacksam för att vi lyckats bevara dessa gamla ord, som vårt samhälle av olika anledningar inte finner någon användning för längre, men som fortfarande är aktuellt för oss. Och det i allra högsta grad.

Hur ofta pratar man om förnöjsamhet eller ens ordet ”nöjd” utanför kyrkan (eller i kyrkan, för den delen)? Kanske kan det användas som ”vill du ha en kaka till?” ”Nej tack, jag är nöjd.” eller ett ”Är du nöjd med din nya dator?”. Att vara nöjd tycks ha reducerats till något tillfälligt, något som lika gärna kan ha ändrats imorgon. Den där datorn du var så nöjd med börjar förstås krångla efter ett par år (eller månader). Kakorna som du ätit tills du var nöjd vill du några timmar senare ha fler av. Skorna som du var så nöjd med förra hösten behöver förstås bytas ut, eller i alla fall kompletteras med den senaste modellen, som är inne den här hösten. Förnöjsamhet handlar snarare om en attityd till livet och tillvaron. Om att man bestämt sig för att vara nöjd med var man har. Jag tror att vi är många som strävar ditåt, men varför ska det vara så svårt? Att titta på den där nya fina modellen av jackor och fortfarande vara nöjd över att jag redan har en jacka som är hel och vindtät, och i det få kraft att säga nej till den nya jackan trots att den ”satt sååå fint” och ”är bara sååå jag!”.

Jag läste en kurs i etik och samhällsanalys för ett par år sedan, där vi tog upp precis detta fenomen. Vår lärare Roland Spjuth sa då en mycket tänkvärd sak. Han sa att (väldigt fritt citerat, det var ett par år sedan, men detta var den kontenta jag fick med mig) ”Hela vårt ekonomiska system, hela marknaden bygger på en enda sak, som hela maskineriet gör allt för att upprätthålla, för kraschar det så kraschar allt, och det är att vi aldrig, ALDRIG får bli nöjda”. Detta fick mig verkligen att tänka till. För är det inte så? Tänk på all reklam på TV. Hur ofta handlar det faktiskt om att fylla våra behov? Read the rest of this entry

Dagen har fel om kyrkobyggnader

kyrkobyggnad

Här i England finns det många lustiga och smått bisarra exempel på saker som är så onödigt ineffektiva bara för att det ”alltid har varit så”. Som att även nybyggda hus knappt har någon isolering i väggarna, vägskyltar är övertydliga med självklara trafikbudskap och alla vägguttag har on/off-knappar för att… ja fråga mig inte varför. För en britt är allt detta naturligt och självklart men för mig som vet att man kan leva ett effektivare och billigare liv ter det sig rätt så sorgligt att tradition kan ha en så begränsande effekt på folks leverne.

Ungefär samma sak tänker jag om kyrkobyggnader.

Håkan Arenius har skrivit ett intressant men också väldigt problematiskt reportage om frikyrklig arkitektur vad gäller kyrkobyggnader. Det är intressant därför att inte så många har tittat på vad som ligger bakom frikyrkornas byggande, deras historia och funktion. Men det problematiska är att kyrkobyggandet inte ifrågasätts som den ineffektiva, dyra och i de flesta fall onödiga aktivitet det är. Read the rest of this entry

Hur mycket pengar bör man leva på som kristen?

money.jpg

Sunnivas inlägg om att vi inte ska vara rika har väckt många reaktioner, inte minst hennes påpekande att om vi lever på mer än 7 000 kronor i månaden så stjäl vi direkt eller indirekt från de fattiga. Detta baserar sig på en uträkning jag själv gjorde för några år sedan när jag ville se var maxnivån för en enkel livsstil låg, vad som är acceptabelt för oss att spendera på oss själva innan vi börjar leva på andra bekostnad.

Det måste ju rimligtvis vara världsbruttoprodukten per capita tänkte jag – alla världens pengar delade på hela världens befolkning. Jag fick då fram 13 000 dollar per person och år, vilket inte är en orimlig summa – det är ungefär lika mycket som Costa Ricas eller Serbiens BNP per capita. Eftersom Bibeln framstället ekonomiskt jämlikhet som något gått (Luk 3:11, Apg 2:44-45, 2 Kor 8:13-15) och eftersom fattiga tar skada av att vi lever på deras bekostnad, är det etiskt goda att vi eftersträvar en sådan enkel livsstil.

Jag räknade fel

Kritiken jag och Sunniva har fått går bland annat ut på att olika människor och samhällen har olika stora kostnader, att vi ser ekonomin som ett slutet nollsummespel samt att ojämlikhet kan gynna de fattiga i slutändan genom tillväxt. Men det finns ett ännu större problem som jag upptäckte nu när Sunniva lyfte detta.

Uträkningen stämmer inte. Read the rest of this entry

Elva konstiga saker med julen

Nytt avsnitt av Jesusfolket! Det finns många bra saker med julen, men också en hel del märkliga, tokiga och rentav dåliga aspekter av modernt julfirande. Så här kommer Jesusfolkets tio-i-topplista på konstiga saker med julen! Eller nej det blev elva för Sarah ville prata om åsnor också.

Podcasten Jesusfolket hittar du här eller varhelst podcastar finns. Gilla gärna Jesusfolket på Facebook!

När vår vila går ut över någon annan

rest

Den enes bröd är den andres död. Den enes död är den andres bröd. Jag vet inte riktigt hur det där uttrycket går i sin originalform.

I mitt intresse för ett enklare liv borta från Mammons värld är jag med i några grupper på sociala medier, läser en del bloggar och träffar en del folk med liknande intressen. Fokus ligger för de flesta att jobba för andra och för pengar och hemifrån så lite som möjligt. Tiden och energin önskar man istället lägga på familjen, hemmet, fritidsintressena. Livet är till för att levas, inte jobbas.

Men det finns två läger. Jag ska generalisera rejält:

Den ena gruppen flyttar ut på landet och jobbar och jobbar och jobbar, men inte för ett företag. De satsar på självhushåll, har djur, odlar, kånkar vatten, tillverkar sina egna kläder, saftar och syltar. Kanske lever de i någon form av kollektiv för det krävs nästan för den livsstilen. Många saker behövs, det är massor att göra, man går upp tidigt på morgonen och lägger sig sent om kvällen. Men man känner sig fri för man har lämnat staden och den moderna livsstilen. Read the rest of this entry

Världen behöver egendomsgemenskap mer än någonsin – vad väntar vi på?

swat-team

Tillsammans med mig här i kommuniteten Hoy Treasure i Kettering bor Mark och Sangitha Gent, ett inspirerande Jesusfokuserat par som brinner för evangelisation, lärjungaträning och tillbedjan. Sangitha kommer från Tamil Nadu, Indien, och berättade för mig en gång om hur de allra flesta hon känner bor och lever på sätt som starkt påminner om Jesus Armys egendomsgemenskap. I hennes egen familj bor många olika generationer tillsammans och alla inkomster och utgifter går genom samma kassa. När hon kom till Storbritannien så kände hon sig väldigt obekväm med hur hon förväntades leva tills hon upptäckte Jesus Army och flyttade in i kommunitet.

Mark var en missbrukare som pendlade mellan fängelset och gatan. Han kom till Jesus Army för att be om lite mat och en filt men fick ett hem, en levande Gudsrelation och en mening med sitt liv. Det är ju framför allt för de fattiga som egendomsgemenskap finns till, för att ingen ska behöva lida nöd. I alla kommuniteter jag varit i här finns det extra sängar och extra mat, det är aldrig några problem att ta emot folk. Det är såhär kyrkan ska vara!

Om det inte varit tydligt innan att vi är i enormt behov av lärjungar som lever enkelt och hållbart så borde det vara det nu. Människor dör redan av klimatförändringarna i majoritetsvärlden, och de har dött i decennier som ett resultat av den globala ojämlikheten och exploateringen av deras resurser. Västerländska kristna måste sluta leva västerländskt. Och för att lyckas med det måste vi hjälpas åt, flytta ihop i hållbara kommuniteter där vi kan dela allt med de fattiga och donera det som blir över till våra syskon utomlands. Read the rest of this entry

Så kommer vår egendomsgemenskap fungera

14856125_10208705417411107_2555849775470316158_o

Second hand-shopping med JP

För två veckor sedan samlades Jerusalemprojektets styrelse i Sarahs stuga utanför Uppsala för att be, visionera och stärka våra relationsband inför E17 – etableringen av en kommunitet med egendomsgemenskap 2017! Detta är något jag drömt om i nio år och det känns helt fantastiskt att det blir verklighet. Vi behöver förstås mycket hjälp och stöd så alla som är intresserade av att antingen vara med eller finnas till hands får gärna kontakta mig.

Under helgen benade vi ut en vision i fem punkter som försöker sammanfatta det vi vill att vår kommunitetsrörelse ska stå för:

Vision

Vår strävan är att Jerusalemkommuniteterna ska följa följande principer:

Jämlikhet – Vi vill leva i fullständig egendomsgemenskap för att bekämpa fattigdom och rikedom, hemlöshet och ensamhet. Vi vill att alla som har möjlighet att bidra gör det och vi vill visa gästfrihet och generositet gentemot människor utanför kommuniteten.

Hållbarhet – Vi vill leva enkelt och miljövänligt genom självhushållning så långt du är möjligt, vegansk och dumpstrad mat samt sparsamhet vad gäller elektronik och övriga konsumtionsvaror. Read the rest of this entry

Problemen med scenlampor och rökmaskiner i frikyrkan 

De flesta frikyrkor växte fram i enkelhet och spred sitt budskap med knappa ekonomiska medel. Istället förlitade man sig på den Helige Anses kraft och på den frimodighet som en stark frälsningsvisshet ger. Likt apostlarna bad man: ”Hjälp dina tjänare att frimodigt predika ditt ord, genom att du räcker ut din hand för att bota och låta tecken och under ske genom din helige tjänare Jesu namn.” (Apg 4:29-30).

Dagens svenska frikyrkor har massiv avsaknad av Andens kraft och de evangeliserar nästan aldrig. Samtidigt har man i praktiken övergivit enkelheten: en kristens livsstil skiljer sig knappt från en ickekristens i Sverige, som är så extremt resurskrävande att vi skulle behöva 3,7 jordklot om alla delade den. Hur är detta förenligt med Paulus ord om att nöja sig ed mat och kläder och att inte vilja vara rik (1 Tim 6:8-9)? Inte alls, naturligtvis.

Jag skrev häromdagen ett inlägg på Holy Spirit Activism om hur vi måste göra oss av med den moderna trenden av att köpa in scenlampor och rökmaskiner för miljontals – förmodligen miljarder – kronor till våra frikyrkliga shower, pengar som skulle kunna rädda åtskilliga liv i Aleppo eller Haiti just nu. Inlägget väckte starka reaktioner i synnerhet på Facebook då många helt enkelt gillar färgglada lampor och fejkrök. Argumenten som framfördes var att det ärar Gud, att ändamålet helgar medlen när det används i evangelisationssyfte, att Hillsong når många ungdomar genom att ha snygga konserter, och att lampor och rökmaskiner är som den nardusbalsam som Jesus sa inte behövdes säljas för att ge pengarna till de fattiga. Read the rest of this entry

Undanflykten ”Det är inte min gåva”

Nytt avsnitt av Jesusfolket! ”Det är inte min gåva” eller ”Jag är inte kallad till det” är något väldigt många kristna regelbundet säger när de blir utmanade av radikal Bibelundervisning. Men tänk om det i själva verket är något alla ska göra? I detta avsnitt argumenterar vi för att enkelhet, evangelisation och egendomsgemenskap är universella bud till alla kristna och bjuder på tre principer som kan hjälpa oss avgöra om en biblisk uppmaning är specifik eller universell.

Podcasten Jesusfolket hittar du här eller varhelst podcastar finns. Gilla gärna Jesusfolket på Facebook!

Podcast: Den stora debatten om inredning

Nytt avsnitt av Jesusfolket! Sarah och Micael tenderar att hålla med varandra om en hel del, men här kommer en våldsam debatt! Sarah menar att en enkel livsstil inte behöver innebära ett fult och tanklöst hem medan Micael tycker att allt vore bättre om folk slutade bry sig om inredning och estetik. Vem har bäst argument enligt dig?

Podcasten Jesusfolket hittar du här eller varhelst podcastar finns.

Kommentarer på Staffan Wermes debattartikel

Debatten om Jesus var också flykting fortsätter, igår skrev liberalen Staffan Werme en debattartikel där han både kritiserar Sverigedemokraterna och mig och Stefan. Han är uppenbart kritisk till tesen att en biblisk moral inte kan motsätta sig migration från fattiga, krisdrabbade länder till rika, trygga länder men anför inga argument för varför den skulle vara felaktig, han använder inga bibelord och ger inga exempel på när migration från fattiga, krisdrabbade länder till rika, trygga länder skulle vara dåligt.

Istället använder sig Werme av argumentum ad populum, ett argumentationsfel där man försöker refutera en tes med hänvisning till hur impopulär den är. Men sanningshalten i en tes har inget att göra med hur många som håller med den. Mitt syfte är förstås att med evangelisation och opinionsbildning få fler att vilja visa gästfrihet gentemot flyktingar, att många idag blivit kritiska till det betyder inte att de skulle ha rätt, och inte heller betyder det att deras tänkande inte kan förändras.

Min tes kan framställas på ett ännu enklare sätt: om vi själva inte vill bli tvångsutvisade till fattigdom, förföljelse och krig så ska vi inte vilja att någon annan tvångsutvisas till fattigdom, förföljelse och krig enligt Matt 7:12. Jag skulle säga att den är omöjlig att refutera. Det är en sak om man inte vill följa den gyllene regeln, men som kristen bör man absolut vilja följa den, och då kan man inte argumentera för tvångsutvisning. Read the rest of this entry

Charles Kridiotis handbok för bibliska församlingar

kritidotisJag har nu läst ut Charles Kridiotis nyutkomna bok Guds Rike, lärjungaskap och enkla församlingar (XP Media). Titeln må vara lite stolpig i mitt tycke men sammanfattar innehållet väldigt bra: Charles bok är en praktisk handbok i Gudsrikesteologi, lärjungaträning och enkla församlingar, även kända som husförsamlingar.

I stort sett allt som Charles tar upp håller jag helhjärtat med om: Evangeliet är enkelt och kräver inte en massa examen för att förstå, och våra liv och församlingar mår som bäst när de kännetecknas av enkelhet. Guds Rike döljs för de visa och kloka och uppenbaras för barn, som Jesus sa (Matt 11:25). Det är ett fantastiskt glädjebudskap för fattiga och enkla människor som vill tjäna Jesus med vad det har, men ett utmanande och provocerande budskap för rika och priviligierade i kyrkan som baserar sin makt och status på saker som Bibelns församlingar inte hade.

20160324_154608

En av de många graferna i boken

Charles Kridiotis vill liksom jag själv återgå till den bibliska kyrkomodellen, och denna restorationistiska teologi står förstås i kontrast till den konstantinska och cessationistiska teologi som i stor mån har påverkat till och med frikyrkan. Charles ägnar sig åt ett gediget bibelstudium och få kommer kunna kritisera honom för att beskriva den bibliska församlingsmodellen på ett felaktigt sett: den var onekligen centrerad kring möten i hemmet och ledarskapet var onekligen decentraliserat och hade låga trösklar. Read the rest of this entry

Podcast: Problemen med rikedom

Ett nytt avsnitt av Jesusfolket är ute! Sverige är ett rikt land och många strävar efter att vara så rika som möjligt. Men vad sa Jesus om rikedom? Vad får ett rikedomshungrande samhälle för konsekvenser, och vad är alternativet?

Här kan du lyssna på fler avsnitt av Jesusfolket.