Bloggarkiv

Himlajorden är mitt hem

elena-prokofyeva-17909

Foto: Elena Prokofyeva, Unsplash.

Jag ska ingen annanstans
– bara för en kort tid
ska jag drömma mig en vacker sömn
medan jag väntar utanför tiden

Solen går upp i öster
– när Han säger mitt namn
vaknar jag ur min goda dröm
och stiger ut att möta det nya livet

Jorden är skimrande nyfödd
– jag andas förundrad
och varje cell i min kropp njuter
fullt ut av att finnas till

Universum andas obehindrat
-och genomträngande
är den puls av kärlek
som håller allt vid liv,

Helt kännbar och bortom allt tvivel
-bryter jublet löst:
Skapelsen är befriad!
Och vi är sannerligen, sannerligen, äntligen hemma!

Gud kallar oss inte bort till himmelen

himlen

”Ske din vilja. Såsom i himmelen – så ock på jorden” (Matt 6:10)

Det verkar råda begreppsförvirring inom stora delar av kristenheten. Det verkar som om de kristna ska lämna det här jordklotet och bege sig till ”himmelen”, dit dom verkar komma när de dör. Det verkar som om det är hela ärendet: När du dör, befrias du från jorden och är framme vid målet: en tillvaro i himmelen. Evangelisation handlar om att individer ska ta emot Jesus som ger evigt liv. Ja det stämmer. Men var…var ska det där eviga livet levas? I himmelen? Var är det någonstans? ”Ovan där”,som vi så trosvisst sjunger? I alla fall är det inte här på jorden,  utan någon annanstans, ”långt bortom rymder vida”. Kristna verkar vara på flykt från jorden och skapelsen, och döden ses som den stora befriaren ( för de som har tagit emot Jesus som sin frälsare) Det är DÅ vi äntligen ”kommer hem!”

Alla religioner, och New Age, tror också på ett liv efter döden. Man fortsätter leva, på olika sätt, men befriade från kroppens fängelse och lidandet på jorden. I värsta fall, föds man tillbaka till eländesplatsen jorden, för att betala av sina skulder och lära sig att bli en bättre människa. Det är ett straff.

Har kristendomen en liknande syn? Eller är vår tro annorlunda, i vår inställning till jorden och skapelsen och livet här? Jag ser i alla fall det när jag läser min Bibel! Men tycker att den undervisning jag fått, och de predikningar jag hör, mer liknar det jag hörde inom new age på 70- o 80-talet. Det mesta handlar om befrielse genom döden och ett liv efter döden. Är det verkligen kristendomens budskap? Read the rest of this entry

Lasarus uppväckande från döden

Blogginlägg ursprungligen publicerat på Ett ljus på min stig.

lazarus

För tre år sen lyssnade jag på Heidi Baker på en New Wine-konferens i Vänersborg, där hon berättade att under hennes tidiga år som missionär i Mozambique hade de en bil som hette Lasarus. Den dog och uppstod ganska mycket, nämligen. Skämtet hade dock en tyngd av allvar när hon berättade om folk som faktiskt kommit tillbaka till livet när pastorer i hennes organisation, Iris Global, bad för dem. Jag var i Sydafrika 2013 och träffade en av dessa ”Lasarusar”, Francis Shongwe från Clau-Clau, som berättade för mig hur Himlen såg ut.

Lasarus var en gång i tiden inte ett namn man kopplade samman med mirakler, det var som att heta Lasse. Johannesevangeliets 11 kapitel berättar för oss att Jesus hade en god vän som hette Lasarus, som var bror till Marta och Maria som vi även läser om i Lukas 10:38-42. Johannes skriver att Lasarus blev dödligt sjuk och systrarna sände bud till Jesus om detta och bad Honom hela deras bror. Jesus sa dock ”Den sjukdomen slutar inte med döden. Den är till Guds ära, för att Guds Son ska bli förhärligad genom den.” Johannes lägger till ”Jesus älskade Marta och hennes syster och Lasarus.
”

Det står sedan att Jesus väntade två dagar, för att sedan berätta för sina lärjungar att Lasarus sover och nu ska Han gå och väcka honom (och lärjungarna svarar: ”Herre, sover han så blir han frisk.” – rätt så sött!). Det är lätt att tro att Jesus liksom väntar ut Lasarus död genom att inte röra på sig på två dagar, men notera att när de väl kommer fram till Betania har Lasarus varit död fyra dagar (v. 17). Det innebär att det tog två dagar att gå från där Jesus var till Betania, och det innebär att Lasarus dog samma dag som Jesus fick budet från systrarna. Jesus väntar alltså inte två dagar för att Lasarus ska dö under tiden, han är redan död, och Jesus som vet det kanske sörjer eller ber, eller både och. Read the rest of this entry

Ett liv bortom graven

ljus vid korsen

Som den sista fienden berövas döden sin makt, för allt har han lagt under hans fötter. (1 Kor 15:26-27)

Många är skakade och förtvivlade över mordet på Lisa Holm, en 17-årig tjej i Västergötland som plötsligt försvann i söndags och som nu hittats död. Lisas pojkvän har skrivit en väldigt stark text som spridit sig på internet:

Tiden med dig var den absolut bästa tiden i mitt liv! Alla de saker vi upplevt tillsammans under en så lång tid får mig bara att inse mer och mer att du va min stora kärlek och jag kommer aldrig att älska någon så mycket som jag älskade dig…

Du ville se så mycket som du aldrig fick och det gör så ont att du inte får göra det du vill och mår bra av. Jag tänker att när du nu är där uppe och förhoppningsvis mår bra så vill jag att du ser dig omkring i världen om du kan och försöker göra det du alltid drömt om. Jag vet att det första du gjorde när du lämnade oss var att krama din farfar som också ser ner på oss från himmelen…

Du kommer alltid att ha en stor plats i mitt hjärta och det kommer aldrig försvinna, och jag hoppasatt du har delar av mitt i ditt. Vila i frid min underbara Lisa

Read the rest of this entry

Varför kristna inte ska vara nationalister

Jag gick igenom predikningar jag spelat in häromdagen och fann denna guldklimp från en ”Kom in – gå ut”-gudstjänst i min församling (där vi först är inne en timme och sen går ut och evangeliserar en timme). Jag talade då om hur Bibeln tydligt uppmanar oss att älska invandrare, betrakta dem som infödda och motarbeta alla former av förtryck mot dem (2 Mos 22:21, 3 Mos 19:33-34), och jag pekade på att när Gud säger detta till Israel påminner Han dem ofta om att de själva var invandrare i Egypten. Denna invandraridentitet behöll Israel intressant nog även när de intagit Kanaans land, i 1 Krön 29:14 ser vi till exempel hur David beskriver sitt folk som ”främlingar och gäster på jorden”.

Samma terminiologi används i Hebreerbrevet 11 där vi får reda på att det sanna förlovade landet inte är en jordplätt i Mellanöstern utan himmelriket: ”I tron dog alla dessa utan att ha fått det som var utlovat. Men de såg det i fjärran och hälsade det och bekände sig vara gäster och främlingar på jorden. De som talar så visar därmed att de söker ett hemland. Om de hade menat det land som de gått ut ifrån, hade de tillfälle att vända tillbaka dit. Men nu längtade de till ett bättre land, det himmelska. Därför blygs inte Gud för att kallas deras Gud, ty han har ställt i ordning en stad åt dem.” (Hebr 11:13-16).

Himlens befolkning

Himlens befolkning

Vårt hemland är Himlen! ”Vi har vårt medborgarskap i himlen, och därifrån väntar vi Herren Jesus Kristus som Frälsare.” (Fil 3:20). Vi hör egentligen inte hemma här på jorden, för vi är utomjordingar. Liksom Israel levde i exil i Babylon, så lever vi i exil här. Därför beskriver Petrus Rom som Babylon (1 Petr 5:13) och han säger att kyrkan lever kringspridd som främlingar bland jordens riken (1 Petr 1:1). Jakob kallar församlingen för ”de tolv stammarna i förskingringen”, vilket visar att han såg på kyrkan som det nya Israel, som levde i diaspora.

Slutsatsen av allt detta är att nationalism är väldigt onaturligt för en kristen. Vi är himmelska medborgare, på besök i ett annat land. Vi vill det inget illa utan välsignar alla här, men vår lojalitet är till Guds Rike. Främlingsfientlighet är en omöjlighet för oss, för då måste vi vara fientliga mot oss själva. Himlen är extremt mångkulturell, alla folk, stammar och språk finns representerade (Upp 7:9). Himlen är inte svensk. Halleluja!

”Jag grät när jag lämnade Himlen”

image

Igår åkte jag till byn Clau-Clau en halvtimme från Backdoor för att besöka pastor Francis Shongwe. Francis är en enkel man med tunn plånbok som planterar församlingar för Iris Ministries. Jag hade sett honom i filmen Finger of God där han intervjuas om när han misshandlades till döds, uppväcktes från de döda och förlät de som mördat honom.

Jag tog min lilla videokamera och bad honom berätta mer ingående om vad som egentligen hände. Han sa att i september 2003 hade Iris Ministries South Africa en konferens, och han befann sig precis utanför konferenshallen. Ett hårdhudat gäng kom och bråkade, Francis protesterade, och de började misshandla honom våldsamt. Han slogs blodig och plötsligt hade han en out of body experience när han såg sig själv ligga på marken medan han misshandlades, och han åkte upp i Himlen.

I Himlen hälsades han välkommen av änglarna, han introducerades till Abraham och Jakob och han såg de 24 äldste (Upp 5:8). Alla prisade Gud och var lyckliga. Francis förundrades över tanken att han nu skulle vara på en plats utan hunger, fattigdom och krig för alltid. Men plötsligt hörde han någon säga ”Francis!”, och så färdades han ner till jorden igen.
Read the rest of this entry

Evigt liv är ingen bonus

Jag tycker att både kristna aktivister och karismatiker skulle behöva tala om det eviga livet mer. Tyvärr kan jag ge många exempel på när kristna aktivister menar att kyrkan fokuserat ”för mycket” på Himlen och därför varit dålig på att engagera sig för fred och rättvisa här och nu. Jag har också stött på många karismatiker som håller med om att kyrkan fokuserat ”för mycket” på Himlen och därför varit dålig på att be för sjuka och uppleva Gud här och nu.

Därför argumenterar många i båda dessa grupper för att det främsta syftet med Jesu ankomst inte var att ge oss evigt liv utan att upprätta skapelsen, ge oss en personlig relation med Gud, manifestera Guds Rike här och nu etc. En gång hörde jag till och med en väldigt inflytelserik karismatisk ledare säga ”visst, vi kommer till Himlen när vi dör också, men det är mer som en bonus.”

Denna nedtoning av evighetens betydelse finner jag mest tydlig i evangelisationen och frälsningsinbjudningar. Jag tror faktiskt att jag aldrig hört en frälsningsinbjudan tala om evigt liv eller om Himlen. Och både i undervisning om evangelisation och i själva evangelisationen så nämns evigt liv, enligt min erfarenhet, väldigt sällan i Sverige. Istället talar man om att Gud är en ”hjälp i vardagen”, Han stöttar en när man har problem, Han ger en frid, man får ha en relation med Honom etc. Här har det eviga livets roll inte bara tonats ned utan nästan skurits bort från Evangeliet.

Read the rest of this entry

Där bön och politik möts börjar andlighet

Denna fras är hämtad från den skotska kommuniteten Iona och brukar citeras av Petter Jacobsson på Diakonia när han talar om hur viktigt det är med socialt engagemang i församlingslivet. Som jag redan nämnt fick jag åka med honom till Gemensam Framtids årskonferens i Linköping på ett seminarium med denna titel, och följande är vad jag sa om det:

Tankekartan som jag till viss del råkade blockera i klippet

Tankekartan som jag till viss del råkade blockera i klippet. Börja där uppe och följ klockan.

Jesu budskap var politiskt, eftersom det centrerade kring Guds Rike. Detta Rike är inte av denna världen utan det är ickevåldsligt och rättfärdigt, därmed råder fred och rättvisa. Det beror på att Riket är himmelskt, det är ett Himmelrike, och varje kyrka ska vara en Himmelrikets ambassad som representerar hemlandets fredliga och rättvisa politik.

Bön är nödvändigt för att detts ska ske, Jesus uppmanade ju oss att be ”Låt ditt rike komma, låt din vilja ske på jorden såsom i himlen.” (Matt 6:10). För att Guds Rike ska spridas måste Gud regera, och regim kräver handling – att Gud gör saker helt enkelt. När Han gör saker har vi per automatik med det övernaturliga att göra, Bibeln gör en synonym mellan Gudsgärningar och underverk (Ps 77:12). När Guds Rikes fred och rättvisa sprids i kraften av underverk blir resultaten mycket bättre än om vi gör det i mänsklig kraft, och därför ser vi så många exempel på när detta sker i Bibeln, till exempel det mirakulösa uttåget ur Egypten eller Jesu matunder.

Slutsats: Bön och politik inte bara berikar varandra, utan är beroende av varandra.

Kristi mirakulösa himmelsfärd

image

Kristi himmelsfärd är om möjligt en ännu mer bortglömd och ofirad helg än pingsten. Många känner bara till den som det kristna jippot som innebär klämdag. Inte ens i kyrkan är helgen särskilt uppmärksammad.

Men faktum är att Kristi him innebär en mängd teologiska aspekter som vi bör reflektera och be över idag. Låt mig ta upp några.

Även om den bör uppmärksammas mer är det förvisso sant att det inte är en lika stor händelse som jul, påsk eller pingst. Det kan ses som en förberedelse för pingsten, och vi bör alla göra oss beredda på en Andens förnyelse med start på Kristi him. Innan Jesus lämnade dem sa han till lärjungarna ”jag skall sända er vad min Fader har lovat. Men ni skall stanna här i staden, tills ni har blivit beklädda med kraft från höjden” (Luk 24:49). Därefter samlades de i Övre salen för att be och invänta Anden (Apg 1:12-14). Kristi himmelsfärd var en förutsättning för Andens utgjutande, Jesus sa innan sin korsfästelse ”Men jag säger er sanningen: Det är bäst för er att jag går bort. Ty om jag inte går bort, kommer inte Hjälparen till er. Men när jag går bort, skall jag sända honom till er.” (Joh 16:7).

Read the rest of this entry

Skatter i Himlen för dem som säljer allt

Ett argument som Jesus hela tiden drar om varför man ska anamma Hans ekonomi att man får en skatt i Himlen om man gör sig av med den jordiska skatten. Man får belöning i Himlen om man delar med sig åt de fattiga.

Nej, när du ger en gåva, låt inte din vänstra hand veta vad den högra gör, så att din gåva ges i det fördolda. Då skall din Fader, som ser i det fördolda, belöna dig. (Matt 6:3-4) Vill du vara fullkomlig, gå och sälj vad du äger och ge åt de fattiga. Då skall du få en skatt i himlen. Och kom sedan och följ mig. (Matt 19:21) Sälj vad ni äger och ge gåvor. Skaffa er en börs som inte slits ut, en outtömlig skatt i himlen, dit ingen tjuv når och där ingen mal förstör. Ty där er skatt är, där kommer också ert hjärta att vara. (Luk 12:33-34)

Det kommer löna sig att sälja allt! Det är en god investering att ge till de fattiga. Vi får en bonus i Himlen. Jesus vet att det kan kännas svårt och moloket att göra sig av med alla sina underbara ägodelar, så Han har en liten morot åt oss i Himlen. Ett liv i enkelhet är ofta inte värre än ett liv i lyx så länge man nöjer sig med det nödvändiga, men ständiga frestelser från demonerna och vårt eget begär efter det världsliga kan få oss att känna det så. Då är det skönt att veta att om vi håller ut så kommer vi att få lön för det.

Read the rest of this entry

Hoppet

Hoppet är oerhört viktigt för att sprida Guds Rike och leva ett gott kristet liv, men vad jag har märkt talas det inte så mycket om det i kyrkan idag. En mer hopp-fokuserad kyrka tror jag är nyckeln till en väckelse som förenar karismatik med arbete för fred och rättvisa och skapar en ny pingstvåg som leder till att mängder kommer till tro och blir upprättade.

Ha evigheten i fokus

Egentligen är det rätt enkelt. Det centrala i kristendomen är evigt liv. Evangeliets budskap är att vi har fått tillgång till evigt liv, det Jesus kom för att göra var att ta vårt straff så att vi kunde få det bara Han förtjänade: evigt liv. Jakten på det eviga livet löper genom hela Bibeln, i Eden var människan en evighetsvarelse som hade fritt tillträde till Livets träd vars frukt gjorde att hon aldrig dog. Men när hon syndade miste hon tillgången till det eviga livet: HERREN Gud sade: ”Se, människan har blivit som en av oss med kunskap om gott och ont. Hon får nu inte räcka ut handen och även ta av livets träd och så äta och leva för evigt.” (1 Mos 3:22). Det eviga livet är en syndfri tillvaro, men ”Genom en enda människa kom synden in i världen och genom synden döden, och så kom döden över alla människor, eftersom alla hade syndat.” (Rom 5:12).

Read the rest of this entry

En dag får vi stiga upp till Himlen

Kristi himmelsfärd är om möjligt en ännu mer bortglömd och ofirad helg än pingsten. Många känner bara till den som det kristna jippot som innebär klämdag. Inte ens i kyrkan är helgen särskilt uppmärksammad.

Men faktum är att Kristi him innebär en mängd teologiska aspekter som vi bör reflektera och be över idag. Låt mig ta upp några.

Read the rest of this entry