Bloggarkiv

Enhet som Kristi kropp

thumb_IMG_2589_1024Förra månaden skrev jag ett blogginlägg om ekumenik på det lite större planet, mellan kyrkor, och i dag ska jag ta det ett steg djupare – till enheten mellan oss som kristna.

Du har säkert läst bibelstycket om hur vi alla är en del av Kristi kropp, olika lemmar med olika funktioner och syften och att vi alla kompletterar varandra. Men lever vi verkligen så?

I många kristna kretsar upplever jag att det finns något som liknar en ”andlig elit”. Det är inget som uttalas, men underförstått ligger det där och gror i församlingen – och det är så nedbrytande. Olika samfund betonar olika gåvor nästintill ohälsosamt mycket.

Vikten på tungotalet inom den karismatiska rörelsen är en sådan företeelse.

Read the rest of this entry

Evangelisation som livsstil

Evangelisation är inget som bara gäller en smal elit av särskilt smorda gatuhörnsskrikande bibelviftare. Inte heller är det något som bara angår enstaka personer med omvälvande kallelseberättelser i bagaget. Jag tror att vi alla är menade att i Andens kraft vittna om Jesus ända till jordens yttersta gräns – åtminstone bör vi alltmedan vi så sakteliga förstår frälsningens innebörd mer och mer uppleva att den är för stor och fantastisk för att hålla för oss själva.

Kanske har du hört tidigare att när Jesus säger ”Gå därför ut i hela världen…” (matt 28:19) så står själva ”gåut”:andet i presens particip i den grekiska grundtexten, och antyder något som är pågående. Det står alltså egentligen något i stil med ”När ni är gående…”. Att göra lärjungar (vilket innefattar mycket mer än evangelisation) är något som bör vara ständigt pågående i våra liv där vi går fram.

 Jag längtar efter att se att evangelisation blir en del av livet snarare än något som enbart avverkas genom en outreach en gång i veckan för att sedan glömmas bort. Att det inte blir någon skillnad på att ”gå ut på stan” i evangelisationssyfte och ”att gå ut på stan” för att uträtta ärenden eller hänga med vänner. Och att det är något som vi gör naturligt när vi kommer samman som gemenskap.

Evangelist

Jag tror att vi många gånger missar hur Jesus betonar ”teamet”. Att han samlar olika grupper människor omkring utrustade med olika gåvor och som har lätt att få kontakt med olika människor. Allra helst skulle jag vilja se fler församlingar som vågar vara missionella och strävar efter att leva ut evangeliet i ord och handlig närhelst de kommer samman.sig – de 70/72, de tolv och de tre, och hur han är noga med att sända ut sina lärjungar två och två. Apostlarna reser heller aldrig ensamma, utan i team om minst två. I en Kristustroende gemenskap, i vilken konstellation den än må vara, finns människor som Anden har

Det talas varmt om en-till-en evangelisation från många kyrkliga estrader – och visst fungerar den! Men jag är övertygad om att om hela församlingen skulle ta uppdraget att vittna om Jesus på allvar – inte som utspridda individer, utan som en kropp som i både konkreta handlingar ibland människor, men också i gudstjänstliv och fikabordsgemenskap stävar efter att vara en missionell enhet – då tror jag att fler människor skulle förstå vem Jesus är.

Att leva annorlunda

Vi är kallade till att inte anpassa oss efter denna värld. Vår livsstil ska inte präglas av vad människor vill utan vad Gud vill. Och i ett så syndigt ställe som Västvärlden kommer den livsstilen vara radikalt annorlunda. Följande kloka rader är skrivna av Jonas Nordén på bloggen Efter Kristus:

Det finns en grundtanke för det kristna livet, och för hela Guds folk, som går rakt igenom hela Bibelns undervisning. Det är den som Petrus sammanfattande ger oss i sitt första brev: ”Lev ett alltigenom heligt liv, liksom han som har kallat er är helig. Det står ju skrivet: Ni skall vara heliga, ty jag är helig.”

Helig – vad betyder det? Jo, det kan enkelt översättas med avskild. Avskild från orenhet, synd och ondska. Gud är alltigenom helig och han har utvalt ett folk till att vara heliga. Avskilda – från vad då? Jo, från den här världens sätt att leva, tänka, handla och prioritera. Jesus själv säger: ”Med er är det annorlunda…” Fritt tolkat och utlagt: Ni vet hur världen agerar och tänker, men med er ska det vara på ett annat sätt.

Read the rest of this entry

Älska alla, alltid, överallt

I detta fantastiska klipp snackar Greg Boyd om att kärleken Gud kallar oss till att leva ut är fullständigt ickediskriminerande. För det första ska vi leva i kärlek, ”det finns ingen av-knapp”, vi ska alltid vara kärleksfulla. För det andra så ska vi enligt Ef 5:2 älska såsom Jesus älskade oss och gav sitt liv för oss. Detta gjorde Han när vi var Hans ”fiender” (Rom 5:10), Han älskade oss när det inte fanns något argument för att älska oss, när vi hade vänt oss bort från Honom och gjort avskyvärda saker mot Honom. Då blev Han människa och dog för vår synd. Så ska vi också älska andra. Vilka andra? Jo, alla! ”Vi ska inte fundera en nanosekund på om personen vi älskar förtjänar vår kärlek eller inte”, säger Boyd ovan. Vi ska älska våra fiender såsom regnet faller på både goda och onda och såsom solen lyser på både rättfärdiga och orättfärdiga (Matt 4:44-48). Vi är kallade till fullständig, radikal, ickevåldslig kärlek. Det innebär att vi aldrig kan älska för mycket. Och det innebär att om vi gör något som inte är i kärlek, gör vi fel. Det går aldrig att rättfärdiggöra en kärlekslös handling.

Tro och gärningar

Bibelns budskap är att det inte är de goda, duktiga och syndfria som kommer till Himlen. Sådana människor finns nämligen inte:

Alla har avvikit,  alla har blivit fördärvade. Ingen finns som gör det goda, inte en enda… Alla har syndat och saknar härligheten från Gud. (Rom 3:12, 23)

Ingen förtjänar Himlen, alla har förlorat Guds härlighet. Är det då kört? Nej, för Jesus har dött för våra synder. Han tog vårt straff på sig för att vi skulle få evigt liv!

Det som var omöjligt för lagen, svag som den var genom den syndiga naturen, det gjorde Gud genom att sända sin egen Son som syndoffer, han som till det yttre var lik en syndig människa, och i hans kropp fördömde Gud synden. (Rom 8:3)

Lagen, alla de budord som Gud gav i det Gamla förbundet och som Jesus själv sammanfattade som ”Älska Gud av hela ditt hjärta och älska din medmänniska som dig själv”, kan inte ge oss evigt liv, för alla har vi brutit mot den. Men genom att Jesus sändes av Gud som offer för synderna tog Han syndens straff på sig så att vi kunde få det eviga liv vi inte förtjänar. Jesus var till det yttre lik en syndig människa, men Han var syndfri, och just därför den enda som kunde dö i vårt ställe. Genom Hans död kommer vi uppstå från de döda om vi tror på Honom och tar emot Hans Helige Ande:

Och om hans Ande som uppväckte Jesus från de döda bor i er, då skall han som uppväckte Kristus från de döda göra också era dödliga kroppar levande genom sin Ande som bor i er. (v. 11)

Read the rest of this entry

Bojkotta LUS-produkter (lyx, underhållning och skönhet)

Bibeln säger att vi ska vara nöjda med mat och kläder (1 Tim 6:8). Vi ska inte spendera pengar på onödigheter, för om vi gör det innebär det ju att pengar som kunde gått till nödvändigheter till de fattiga inte gör det, man hjälper inte de fattiga fast man kan, vilket är en synd (5 Mos 15:9, 1 Joh 3:17). Massvis med människor lider på grund av vår storkonsumtion av onödigheter.

Vad är då onödigheter? Jag brukar dela upp det i tre kategorier: lyxprodukter, underhållningsprodukter och skönhetsprodukter. LUS-produkter, helt enkelt.

Blä

Blä

Lyxprodukter är ganska svårdefinierat, men det rör sig om allt ifrån ”fin” mat till lyxbilar, det som sätter ”guldkant” på tillvaron, det som man vill ”unna sig”, det som är ”köttets begär och ögonens begär och högmod över livets goda” (1 Joh 2:16). Det handlar om bekvämlighet, njutning och extravagans, allt på de fattigas bekostnad, eftersom USA ensamt spenderar mer pengar på lyxvaror varje år än vad hela världen ger i bistånd!

Usch

Usch

Underhållningsprodukter handlar förstås om film, musik, spel, sport, resor, hobbies mm. Syftet är att ha kul, och oftast argumenterar man för att det även får en att slappna av, dock blundar man för att det finns gratis sätt att ha kul och slappna av. Förvisso ger många av de medier som kan ge underhållning också information, och ofta är detta sammanlänkat, dock är det svårt att argumentera för att det är i informationssyfte man går på bio, lyssnar på låtar eller åker till Thailand. I en värld där vi spenderar nästan lika mycket på underhållning och media per år som vi någonsin gett i bistånd, måste vi helt enkelt skära ner på underhållningen.

Fy

Fy

Skönhetsprodukter innebär mode, smycken, frisyrer, smink mm. Dessa produkter köper man för att man ”vill se bra ut”, men inte sällan även för att visa hur rik man är (något vi knappast vill erkänna). Många kritiserar det rätt så extrema skönhetsideal som framför allt unga tjejer utsätts för, men få tar tag i saken och slutar helt att konsumera för utseendets skull. När vi bara i Sverige spenderar dubbelt så mycket på kläder som på bistånd är det dock just det som krävs, ”er prydnad skall inte vara något yttre: konstfulla håruppsättningar, påhängda guldsmycken eller fina kläder” (1 Petr 3:3).

Bojkotta LUS helt enkelt. Nu tänker dock säkert många: om vi slutade köpa detta och gav pengarna till de fattiga istället, skulle vi inte leva obekväma, tråkiga och fula liv? Nej! Vi kan ju fylla dem med GLBUNS!

Naaaaww...

Naaaaww...

Gratis lyx är när Guds Rike sprids, när människor blir helade, upprättade och befriade, när man umgås med vänner mm. Bibeln säger att det är ”bättre [med] ett fat kål med kärlek än en gödd oxe med hat” (Ords 15:17), det bästa i livet är faktiskt gratis och det är så absurt att vi försöker köpa tillfredsställelse med pengar som därmed inte hjälper fattiga istället för att ta emot den bästa lyxen gratis från Gud och människor.

Jippie!!

Jippie!!

Betjänande underhållning är när man istället för att inta nöje från en skärm eller lata sig på en strand faktiskt hjälper andra människor och förändrar deras liv. Gapet mellan de svenskar som glor på TV flera timmar per dag och de som är engagerade i en aktivistgrupp för global rättvisa är gigantiskt. Om folk engagerade sig mer och insåg hur kul det är skulle de inte spendera så galet stora summor på att ”underhållas”. Se bara på klippet nedan vilka skojigheter en aktivistgrupp kan hitta på.

Sötnos

Sötnos

Naturlig skönhet handlar dels om att inse hur vacker man är i själva egenskapen av att vara människa skapad till Guds avbild, dels om att se till den inre skönheten, ”inseendet”. Vad som ”ser bra ut” är i allra högsta grad socialt konstruerat och går att ändra på, och i vårt samhälle behöver vi verkligen betona dygder, goda egenskaper och andra inre smycken. Den bekräftelse man får av ett liv i goda gärningar är också många gånger större än den (ofta kortvariga) bekräftelse man får i livets ändlösa skönhetstävling.

Så bojkotta LUS, njut av GLBUNS och ge rikligt åt de fattiga!

Enkel livsstil

Från min andra blogg Utrota hungern!

I Västvärlden har de flesta en rätt extrem livsstil, både ur ett internationellt och historiskt perspektiv. Vi har väldigt mycket pengar och vi spenderar dem på väldigt många saker. Allt eftersom plånboken växer köper vi mer och mer saker vi egentligen inte behöver – underhållning, skönhetsprodukter, lyx. Detta slukar mycket mer pengar än vad vi ger till dem som lever i fattigdom.

Till exempel: Vi spenderar två biljoner dollar på underhållning och media i år– lika mycket som vi någonsin har gett i bistånd till fattiga länder.

Det är chockerande att vår konsumtionslust har gått så överstyr att vi låter vår egen njutning kosta mycket mer än vår hjälp till de fattiga. Vi måste inse att om vi vill utrota hungern kan vi inte trolla fram pengar – vi måste ta dem någonstans ifrån. Vore det inte rätt logiskt att skära ner på vår konsumtion av det vi inte behöver så att vi kan ge mer mat till dem som hungrar – något som de faktiskt behöver?

Om vi ska komma någonvart med att bekämpa svälten i världen måste vi ändra vår livsstil. Gör så här: Räkna ut hur mycket du eller din familj spenderar varje år på underhållning, utseende, resor, shopping och nöjen. Låt sedan den summan vara minimigränsen för hur mycket du ger till biståndsorganisationer. Om det blir för betungande för ekonomin är det ett tecken på att du eller din familj behöver ha en enklare livsstil.

Här är några riktlinjer till en enklare livsstil:

Sälj TV:n. Poängen med detta är inte bara att man slipper licens-, film- och TV-spelskostnader utan inte minst att man slipper all reklam som envisas med att utropa hur felaktigt ditt liv är. På lång sikt kommer man förhoppningsvis då kunna avvänja sig från Västvärldens dyra livsstilsideal och spendera mindre på till exempel utseende och resor.

Sälj bilen. En bil är en av de dyraste och miljönedsmutsande produkter man kan köpa (även miljöbilar kräver massvis med kemikalier och koldioxid vid tillverkningen). Om alla hade bil skulle planeten köras i graven direkt. Om man bor i en tätort i Sverige klarar man sig i regel fint med cykel, buss och tåg. Bilpoola om inte annat. Men låt alltid bilen vara den absolut sista utvägen.

Minska elektronikkonsumtionen. Att klara sig utan mobil och dator har de flesta av oss väldigt svårt att göra, och faktum är ju att rätt använd kan vi uträtta mycket gott med elektroniken (skapa hemsidor som uppmärksamma hungern till exempel). Samtidigt kännetecknas elektronikindustrin av några av de hemskaste, mest människorättskränkande arbetsvillkoren på planeten. Faktum är att vissa elektronikföretag köper råmaterial från beväpnade grupper i Demokratiska Republiken Kongo vilket finansierar konflikten där. De allra flesta elektronikprodukter produceras av fattiga asiatiska fabriksarbetare som får minimalt med lön, utsätter sig för hälsofara under arbetet och inte har rätt att klaga. Elektronik är också väldigt skadligt för miljön att producera, produktionen av en enda laptop bränner 1500 liter vatten, 5300 kWh energi, 240 kg fossila bränslen samt 22 kg kemikalier. Kontentan är att du bör behålla dina elektronikprodukter så länge som möjligt (även om en ny, flashig pekskärmsmobil kommer ut på marknaden) och köpa second hand när du ska införskaffa nya. Läs mer om vad man kan göra åt problemen i elektronikindustrin på Rättvis elektronik.

Köp second-hand. Det är extremt miljövänligt (i regel påverkar det inte miljön alls) och det är billigt. Dessutom ger många second-handbutiker pengar till fattigdomsbekämpning och andra samhällsförbättrande ändamål. Sätt detta i kontrast till first-handbutiker där produkterna oftast är dåliga för miljön, dyra och inte hjälper de fattiga (många produkter som produceras i fattiga länder produceras ju under hemska arbetsvillkor och försämrar således levnadsvillkor för fattiga människor) så är argumenten tydliga för att du bör anamma en shoppingpraxis där du alltid först tittar i second-handbutiker. Läs mer om arbetsvillkoren i klädindustrin på Rena Kläder.

Engagera dig och/eller din familj ideellt för fattiga och utsatta. Varför spenderar vi två biljoner på underhållning varje år? Jo vi vill ha kul, vi vill slappna av, vi vill få tiden att gå. Allt detta får du om du engagerar dig i en aktivistgrupp eller i något annat sammanhang som hjälper fattiga och utsatta. Anordna roliga aktiviteter för att samla in pengar, engagera familj och vänner i projekt, rita en serie, skriv en dikt, gör en film, anordna en demonstration! Aktiv underhållning, när man faktiskt gör något, är många gånger roligare än passiv, när man bara glor på en skärm. Om inte annat så kan du ju hjälpa till med bloggen Utrota hungern. Vi behöver fler som kan sprida budskapet, uppmärksamma evenemang, komma med erfarenheter från fattigdomsbekämpning etc. Det kommer nog få tiden att gå! Skriv en kommentar nedan om du är intresserad.

Evangelisation i ord, gärning och kraften av tecken och under

Bibelns budskap om att det finns förlåtelse för alla synder och evigt liv genom att Jesus dog på korset behöver spridas vidare till alla människor. Paulus gjorde detta i ord, gärning och i kraften av underverk och mitt förslag i videon nedan är att vi ska göra likadant och inte glömma bort någon av de tre aspektena. Jag passar också på att illustrera med att berätta om hur en man vände om till Jesus efter att han fått stor hjälp av kyrkan, hörde Evangeliet, samt blev fullständigt helad från en allvarlig tortyrskada. Vi ska predika Evangeliet rent och klart väl grundat i Guds Ord, vi ska gestalta det i kärleksgärningar gentemot våra medmänniskor och vi ska låta Gud bekräfta det med mirakler så att folk ser att det inte är ett budskap bland alla andra utan ett som Gud står för.

Det är inte bara forskning som behövs för att kyrkan ska växa, utan predikan, kärlek och mirakler!

Omvändelse och helgelse

I söndags var jag på två möten i Stockholm med David Owour, och jag blev positivt överraskad. Owour, från Kenya, är väligt skärpt och kunnig, och även om jag inte håller med om alla detaljer i hans eskatologi (som dock var sundare jämfört med andra knasigheter som finns där ute) delade han ett väldigt träffsäkert budskap om omvändelse och att leva heliga liv. Han började med att detaljerat beskriva en syn som han menade sig ha haft, där han såg två vigselringar i Himlen. Han insåg att den ena tillhörde Kristus och den andra kyrkan, men slogs av att de var så lika, den som tillhörde Kristus var inte större eller vackrare, utan de var likadana. Efter att tydligt poängterat att all profetia ska stämma överens med Skriften lästa han Upp 19:6-9:

Och jag hörde liksom rösten från en stor skara, lik bruset av stora vatten och dånet av kraftig åska, och de sade:

”Halleluja! Herren vår Gud, den Allsmäktige, har blivit konung.
Låt oss vara glada och jubla och ge honom äran.
Ty Lammets bröllop har kommit, och hans brud har gjort sig redo.
Åt henne har givits att klä sig i skinande, rent linnetyg.” 
Linnetyget är de heligas rättfärdighet.

Och ängeln sade till mig: ”Skriv! Saliga är de som är bjudna till Lammets bröllopsmåltid.” Och han tillade: ”Dessa Guds ord är sanna.”

Read the rest of this entry

Att klä sig i barmhärtighet och godhet

Nyckeln till att lägga bort synden och döda de jordiska begären är att inte tänka på det som är på jorden utan det som är i Himlen, vi ska formas efter den nya skapelse Gud har skapat i oss som är designad efter Hans avbild i helighet och rättfärdighet. Hänger ni med? Det livet ser ut så här:

”Klä er därför som Guds utvalda, heliga och älskade, i innerlig barmhärtighet, godhet, ödmjukhet, mildhet och tålamod.” (Kol 3:12)

Vi ska klä på oss dygderna, människor vi möter ske kunna se dem tydligt och de ska inte vara tillfälliga utan något som omsluter oss ständigt. De fem dygder som ges här är barmhärtighet, att känna medlidande, godhet, att altid säga och göra gott, ödmjukhet, att inse sin syndfullhet och ge Gud äran för de goda gärningar Han har förberett (Ef 2:10), mildhet, att inte brusa upp i vrede och häftighet oavsett vad människor gör oss, samt tålamod, att låta saker ta sin tid.

Read the rest of this entry

Syndakatalogens syfte

Många kristna fördömer ”syndakatalogen” inte sällan så till den grad att de reagerar på uppmaningar till en radikal livsstil och kallar det för legalism och en ny katalog. Och det kan man förstå när man ser vilka virriga livsstilsregler den gamla pingströrelsen ofta hade: att säga hej var synd, att permanenta håret var synd, om en äldstebroder klädde ut sig till jultomte kunde han bli avstängd etc. Men när jag läser Daniel Janssons Är det synd att tro på tomten? som ger en god inblick i syndakatalogen i början av 50-talet slår det mig att många av förbuden hade en mycket god intention, även om det snabbt spårade ur. Syndkatalogen vittnar om en radikal livsstil som bottnar i en längtan till att leva 100 % för Jesus, ha fullkomlig lydnad till Bibelordet och praktisera en stor omsorg om de fattiga.

Jag har skrivit massor om att Bibeln säger att vi ska leva på existensminimum så att vi kan ge så mycket som möjligt till de fattiga, det är inte någon dold grej utan en princip som återkommer om och om igen genom hela Skriften. Om man kan ge till de fattiga och inte gör det syndar man (5 Mos 15:9, Luk 3:11, 1 Joh 3:17). Rika kristna skiter i det. Och för dem blir det en gåta varför Bibeln förbjuder smycken, dyra håruppsättningar och dyra kläder (1 Tim 2:9-10, 1 Petr 3:3) och varför denna lyx står i motsats till goda gärningar. Svaret är att om man äger lyx och överflöd ska man sälja det och ge pengarna till de fattiga (Mark 10:21).

Read the rest of this entry

Tänk inte på det som är på jorden

Lägg Kolosserbrevet 3 på minnet. Det är en kraftfull text om kristen livsstil. Väldigt kraftfull. Jag ryser när jag tänker på vad som skulle hända om vi tog till oss detta budskap och blev Ordets görare. Vi skulle förändra världen, på riktigt.

”Då ni alltså har uppstått med Kristus, sök då det som är där ovan, där Kristus sitter på Guds högra sida. Tänk på det som är där ovan, inte på det som är på jorden.” (v. 1-2)

Vi ska inte tänka på det som är på jorden utan det som är där ovan, där Kristus sitter på hedersplatsen vid Gud. Jag argumenterade redan för ett år sedan att det inte är för att kyrkan har fokuserat för mycket på Himlen som den har varit så dålig på att ta hand om människors behov här och nu utan för att den fokuserat för lite på Himlen, den har inte insett vad Himlen innebär. Nyckeln till att sprida Guds himmelska vilja på jorden (Matt 6:10) är att inte tänka på det som är på jorden utan på det som är i Himlen.

Read the rest of this entry

I världen men inte av världen

Många kristna lever exakt som alla andra. Man har samma livsstil, samma kläder, samma mönster, samma hobbies… Ja, vissa kristna verkar tro att man måste tillhöra normen som kristen, man ska vara en ”god medborgare”, en medelsvensson som inte sticker ut. Det enda som skiljer en åt från ickekristna är att man ber aftonbön och går i kyrkan på söndagarna. Annars lever man exakt samma liv som om man inte var en Jesu ”efterföljare”. Visst, man ser till att sätta en kristen prägel på allt man gör, man lyssnar på kristen musik, ser kristna tv-program, går på kristna skolor, åker i kristna bilar och dricker kristen läsk. Men aldrig att man skulle avstå något av detta som andra har!

Det är ganska intressant att Bibelns betäckning på dem som inte tror är ”Världen”. Det vi ska avvisa och akta oss för, det är inte bara en del av den här världen eller ens majoriteten av den – det är hela världen. Vi ska inte vara världsliga, vi ska inte vara av denna värld. Men hur ska vi bete oss då, världen är ju allt som finns, det enda livsmönster som går att efterlevas är väl världens? Nej, vi ska vara av Himlen, vi ska leva på ett himmelskt vis. Vi ska inte anpassa oss efter den här världen utan leva såsom Gud vill att vi ska leva.

Read the rest of this entry

Test: Do you want to live for Jesus?

Jag har ångrat mig. Hur mycket skolarbete jag än har ska jag inte skära ner på HP. Har jag tid att kolla mailen har jag tid att blogga – men om blogginläggen de närmaste veckorna är kortare/plagierade så vet ni varför.

Här är en underbar quiz från Jesus Army (mitt bidrag till de kryssfrågor som blitt populära i de kristna bloggosfären på senare tid, inte minst på bloggar som Kristen Underjord och Stigen):

Read the rest of this entry

Så stoppar du Afrikas mobilkrig

Nu har jag berättat lite om hur din mobil/mp3-spelare/digitalkamera/laptop/annan bärbar elektronik kan ha producerats under hemska förhållanden och bidragit till krig. Förhoppningsvis tycker ni detta är oacceptabelt och vill hjälpa till att stoppa detta. Men hur gör man då? Här är lite tips:

Read the rest of this entry